Cosmos

Sagan, enseñándonos.

Sagan, enseñándonos.

¿Recuerdan Cosmos: A Personal Voyage?

Era una serie de divulgación científica, lanzada al aire en 1980 y que por alguna increíble razón nos llegó a México no mucho después.

Es una de las series más vistas en todo el mundo, y no es para menos ya que el narrador (y la idea original) es el gran Carl Sagan.

La serie nos llevaba desde lo más pequeño hasta lo más grande. Desde el inicio de los tiempos hasta el futuro lejano. Trataba de explicarnos el método científico y como, aplicándolo, hemos llegado hasta donde estamos hoy.

Bueno, se han dado a la tarea de lanzarla de nuevo, o más bien, una secuela con los últimos adelantos tecnológicos y descubrimientos científicos, así como los refinamientos en las muchas teorías. La han llamado Cosmos: A Spacetime Odyssey.

Ahora la narrará Neil deGrasse Tyson, un astrofísico fan de Sagan como el que más. Neil se ha dado a la tarea de hacer lo que Sagan hacía: divulgar ciencia. Llevarla a los más posibles.

Acabo de ver el primer episodio y ¡promete mucho!

Se extraña a Sagan, obvio, pero Neil hace un buen papel.

Muy recomendable.

La nueva Cosmos.

La nueva Cosmos.

La vida social secreta de las bacterias

En apenas 18 minutos aprendemos más sobre las bacterias y nosotros de lo que nunca habíamos sabido.

Bonnie Bassler y su equipo, de biología molecular en Princeton, han descubierto que las bacterias pueden comunicarse entre ellas y así es como funcionan y hacen todo lo que hacen esos pequeñísimos organismos.

Primero nos dice que básicamente somos parásitos en un organismo compuesto de bacterias (algo que ya se sabía), y que incluso tenemos mucho más información genética de bacterias que de humanos, y luego nos explica como es que los bichitos hablan entre si. Quorum Sensing lo llama ella.

Para esa parte del video, mis avispados lectores ya se estarán dando cuenta de las implicaciones: Si sabemos como las bacterias hablan entre si, podemos entonces comunicarnos también con ellas. Esto es, mandarles información errónea para inutilizarlas; Los nuevos antibióticos. Y si, no se equivocan, a eso va el video, a la creación de nuevas medicinas, y no solo eso, sino que también a mejorar la comunicación entre bacterias benéficas para nosotros (casi todas), y así estar más saludables. Esto podría hacernos inmunes a todo menos a los virus.

No dejen de ver el video, sumamente informativo, muy rápido y entretenido, y en definitiva una conferencia genial. No sorprende que el público se paró a aplaudir con euforia al final. En serio, no se arrepentirán.

Y, también, ¡parece tan obvio! ¿O no? Pero se nos escapó por casi 400 años, como Bonnie comenta en una entrevista que por cierto también deben leer.

¿Se dan cuenta de las aplicaciones? Moléculas anti-quorum en la pasta de dientes para evitar caries, en empaques para mantener la comida fresca, en equipo médico para evitar infecciones…

Y de paso léanse Los antibióticos y los virus en El Tamiz, un excelente artículo que desmiente el mito de tomar antibióticos cada que nos da gripa, mándenselo a sus conocidos pues lo único que están haciendo es nuevas cepas de bacterias resistentes.

Kepler, fiat lux

¡Al fin! El Kepler ha abierto sus ojos, es una misión dedicada a encontrar planetas extrasolares y nos da sus primeras imágenes con su cámara de 95MP.

Observen esta imagen:

Kepler field of view

Clic para ir a la imagen original… ¿Notan algo extraño? ¿No? Bueno, más o menos están viendo 4.5 millones de estrellas. 4,500,000 estrellas.

Es tan sensible que puede detectar variaciones en brillo por estrella 20 partes por millón, y va a buscar en 100,000 estrellas preseleccionadas como los mejores candidatos a tener planetas.

!!!!!!!!!!!!!!!!!

La ISS como nunca la habíamos visto

ISS y Tierra

Seguro que ya vieron (babearon sería más correcto) estas magníficas fotos de la ISS en todo su esplendor, y si no aquí se las dejo.

Denle a la liga de la misión STS-119 para la galería de imágenes, la primera está en la página 57, es la sexta, y la segunda en la página 59, la tercera.

Disfruten y edítenlas para usarlas de papel tapiz.

Por cierto, ¿se enteraron que la ISS es el tercer objeto más brillante del cielo? Si, con sus “alas” de celdas solares completamente desplegadas es tan grande como un campo de fútbol, y solamente el Sol y la Luna le ganan en brillantez.

¿Ya captaron?

Un objeto hecho por el hombre, es la cosa más brillante en nuestro cielo nocturno (¡si, más que Venus!) después de la Luna. Y para que sepan por donde y cuándo verla, vayan a Human Space Flight de la NASA o a ISS: Where is it now? de la ESA, o bien a Heavens Above.

Los que tengan binoculares o telescopios avanzados que permitan seguir objetos, ya saben que hacer.

ISS y Tierra

Mi favorita es esta segunda imagen, simplemente es hermosa.