Why the West Rules—for Now – Ian Morris

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Why the West Rules—for Now - Ian Morris.

This is more a compendium than a book.

It takes us on a wide adventure across Earth and time in the last 20 thousand years since the last ice age, following mankind through its civilizations, its empires, the rise and fall of the currents of history meandering the way dictated by geography and climate, sociology and biology.

This not only tells us why the west rules, for now, but gives a most impressive and comprehensive history lesson; it’s been a while since I felt achieving something when finishing a book; <a href=”https://www.goodreads.com/quotes/425618-understanding-is-a-kind-of-ecstasy”>Understanding is a kind of ecstasy</a>, no doubt.

The human revolutions, the technology and thought that each era needs to surpass the empire’s fall and transform the meaning of geography, the challenges civilizations face, the driving forces of mankind (greed and lazyness!), all that mixed with an entertaining narrative of mankind’s passage through this planet.

The author, a superstar in his domains, has done a massive amount of research, invented qualitative methods for measuring men and gave a presentable face to his findings; the development index he came up with is fascinating.

Halfway through the book I began wondering if he would make the final jump and talk —in the final chapter(s), of course— of the <a href=”https://en.wikipedia.org/wiki/Technological_singularity”>Singularity</a>. I expected him to do so, as technology is the means with which civilizations level-up, and it appears to be in our immediate future; He did so.

A grand book that should be required reading in the schools of the world.

*****

Here’s the professor, archaeologist, historian and academic himself giving a conference about this on the Oriental Institute, think of it as the tl;dr:

This image pretty much sums up the importance of geography in human affairs:

The importance of geography in the currents of history.

The importance of geography in the currents of history.

The Conspiracy Against the Human Race – Thomas Ligotti

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The Conspiracy Against the Human Race - Thomas Ligotti.

The Conspiracy Against the Human Race – Thomas Ligotti.

I’m not sure… I mean, being alive is all well and nice!
/s

Ligotti is a connoisseur of the horror genre(s), and just for that this is a worthy read. On his other subject, his main thesis, he doesn’t tell us anything new —for those of us with a basic grasp of things— to know: Life is pointless, the universe cares not for it, and consciousness has ruined the simple life for us forever while at the same time allowing us to be aware of it.

A quick and entertaining, if a bit too conscious of itself (see what I did there), read.

Also, Rustin Cohle from one of the greatest series of all time, True Detective (just season one, the other two aren’t in the same league), read the book too 😉

***

Afganistán para influencers

[Tiempo de lectura 2 m]

Pin bandera Afgana y Americana.

  • Guerra con URSS en los 70s por miedo a que cambien de lado en la Guerra Fría y se unan a los yanquis; Afganistán hacía frontera con la URSS, y hace con China.
  • Yanquis patrocinan con armamento y entrenamiento a los Muyahidín (combatientes islámicos fundamentalistas multinacionales; guerrilleros) para controlar Afganistán.
  • Al-Qaeda se funda durante esa guerra, organización militante islamita sunita multinacional.
  • URSS termina su guerra en los 80s.
  • Los descendientes de los Muyahidín controlan Afganistán, los Talibanes.
  • Al-Qaeda causa 9/11.
  • USA hace guerra contra Afganistán e Irak con ese pretexto, establece gobiernos títeres.
  • 20 años después, Talibanes recuperan el control de Afganistán del falso gobierno impuesto por América tras su humillante salida, que recuerda cuando les pasó lo mismo en Saigón (Ho Chi Minh).

Afganistán fue el Vietnam de la URSS, y ahora es el Vietnam II de los gringos. Solo no olvidar que tendrá muchas más y más importantes repercusiones geopolíticas, ya que Afganistán, “la tumba de los imperios”, es geográfica e históricamente muy importante, no así Vietnam (pero eso requiere un poquito más de historia, y a los influencers solo les importa lo que pasó hace 5 minutos, si es que les importa algo más que mirar sus propios videos).

Todos los gobiernos de la zona van a dialogar con los Talibanes del nuevo Afganistán, quienes crearán un gobierno multi-étnico.

Falta que los gringos se salgan de Irak…

Addendum: Para los gringos es muchísimo más barato (¡y le conviene más a su economía!) volver a comprar todo su equipo militar, que transportarlo de regreso desde donde sea, es por esto que los Talibanes están heredando cualquier cantidad de equipamiento de guerra.

Evacuación de embajadores americanos de Saigón y Kabul.

Evacuación de embajadores americanos de Saigón y Kabul.

Por cierto, así la producción de opio / heroína, que prácticamente cesó cuando los talibanes la prohibieron en 2001, justo antes del inicio de la invasión gringa. Desde entonces ha aumentado año con año bajo control americano hasta llegar al 90% de la producción mundial. Esto sucede mientras el máximo ejército del mundo intenta detenerlos. Ajá.

Producción de opio afgano.

Producción de opio afgano.

Mexico-Tenochtitlan, 500 años

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Mexico-Tenochtitlan a la llegada de los españoles.

Ayer, 12 de agosto de 2021, pero hace 500 años, el último Huey Tlatoani Mexica, Cuauhtémoc, daba su último mensaje antes de la caída de Mexico-Tenochtitlan:

Nuestro Sol se ocultó
Nuestro Sol desapareció su rostro
Y en completa oscuridad nos ha dejado
Pero sabemos que otra vez volverá
Que otra vez saldrá
Y nuevamente nos alumbrará.

Pero mientras allá esté y en la mansión del silencio permanezca
Muy prontamente reunámonos y estrechémonos
Y en el centro de nuestro ser ocultemos
Todo lo que nuestro corazón ama
Y que sabemos es gran tesoro.

Destruyamos nuestros recintos al principio creador
Nuestras escuelas, nuestros campos de pelota
Nuestros recintos para la juventud, nuestras casas para el canto y el juego.

Que nuestros caminos queden abandonados
Y nuestros hogares nos resguarden
Hasta cuando salga nuestro nuevo sol.

Los papacitos y las mamacitas
Que nunca olviden guiar a sus jóvenes
Y hacer saber a sus hijos mientras vivan
Cuán buena ha sido
Hasta ahora nuestra amada tierra Anáhuac.

Al amparo y protección de nuestro destino
Y por nuestro gran respeto y buen comportamiento,
Confirmados por nuestros antepasados
Y que nuestros papacitos muy animosamente
Sembraron en nuestro ser.

Ahora nosotros les encargaremos a nuestros hijos
Que no olviden informar a sus hijos
Cuán buena será, como se levantará
Y alcanzará fuerza
Y cuán bien realizará su gran destino
Esta nuestra amada madre tierra Anáhuac.

Mexico-Tenochtitlan.
Mexico-Tenochtitlan.

Hoy, 13 de agosto de 2021, pero hace 500 años, caía Mexico-Tenochtitlan.

Y yo lo conmemoré de la única manera en que se conmemora esto: visitando una ruina prehispánica.

Elysium Fire – Alastair Reynolds

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Elysium Fire - Alastair Reynolds.
Elysium Fire – Alastair Reynolds.

Not as favorable as its predecessor, The Prefect.

We don’t get to see much of Aurora (she actually owes us, but I guess what she learnt in the turbines will be on the next novel), and we find out about this incredible thing the Voi can do, and they never use it! Picture the Second Foundation not using psychohistory. That would have been a much better subject than the adventures in the jungle of the two bland boys. At least Garlin is interesting when he’s preaching against the system.

Dreyfus, Sparver, and Thalia are dragged through the plot by the Voi, instead of actually doing any detective work. They even get told this in their faces by the antagonist; This detracts from the characters and makes them dumb. Granted, the antagonist is in a much more powerful position, but still, have them actually working out something.
Hestia turned out to be a much capable police officer than the heroes from Panoply.

A few loose ends, the primary being that some characters note that their intense hate towards Garlin almost seems like if they knew him from before. That doesn’t get explored further, it’s a lost opportunity.

Insipid, hasted, half-thought. And so very off the usual Revelation Space themes.

Reynold’s characters turn to one liners, stupid answers, and become incapable of thought under duress. Sparver does it here, Khouri does it in a RS novel… Alas, not every character gets to be Sylveste or Hausmann.

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