Mexico-Tenochtitlan, 500 años

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Mexico-Tenochtitlan a la llegada de los españoles.

Ayer, 12 de agosto de 2021, pero hace 500 años, el último Huey Tlatoani Mexica, Cuauhtémoc, daba su último mensaje antes de la caída de Mexico-Tenochtitlan:

Nuestro Sol se ocultó
Nuestro Sol desapareció su rostro
Y en completa oscuridad nos ha dejado
Pero sabemos que otra vez volverá
Que otra vez saldrá
Y nuevamente nos alumbrará.

Pero mientras allá esté y en la mansión del silencio permanezca
Muy prontamente reunámonos y estrechémonos
Y en el centro de nuestro ser ocultemos
Todo lo que nuestro corazón ama
Y que sabemos es gran tesoro.

Destruyamos nuestros recintos al principio creador
Nuestras escuelas, nuestros campos de pelota
Nuestros recintos para la juventud, nuestras casas para el canto y el juego.

Que nuestros caminos queden abandonados
Y nuestros hogares nos resguarden
Hasta cuando salga nuestro nuevo sol.

Los papacitos y las mamacitas
Que nunca olviden guiar a sus jóvenes
Y hacer saber a sus hijos mientras vivan
Cuán buena ha sido
Hasta ahora nuestra amada tierra Anáhuac.

Al amparo y protección de nuestro destino
Y por nuestro gran respeto y buen comportamiento,
Confirmados por nuestros antepasados
Y que nuestros papacitos muy animosamente
Sembraron en nuestro ser.

Ahora nosotros les encargaremos a nuestros hijos
Que no olviden informar a sus hijos
Cuán buena será, como se levantará
Y alcanzará fuerza
Y cuán bien realizará su gran destino
Esta nuestra amada madre tierra Anáhuac.


Hoy, 13 de agosto de 2021, pero hace 500 años, caía Mexico-Tenochtitlan.

Y yo lo conmemoré de la única manera en que se conmemora esto: visitando una ruina prehispánica.

Elysium Fire – Alastair Reynolds

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Elysium Fire - Alastair Reynolds.
Elysium Fire – Alastair Reynolds.

Not as favorable as its predecessor, The Prefect.

We don’t get to see much of Aurora (she actually owes us, but I guess what she learnt in the turbines will be on the next novel), and we find out about this incredible thing the Voi can do, and they never use it! Picture the Second Foundation not using psychohistory. That would have been a much better subject than the adventures in the jungle of the two bland boys. At least Garlin is interesting when he’s preaching against the system.

Dreyfus, Sparver, and Thalia are dragged through the plot by the Voi, instead of actually doing any detective work. They even get told this in their faces by the antagonist; This detracts from the characters and makes them dumb. Granted, the antagonist is in a much more powerful position, but still, have them actually working out something.
Hestia turned out to be a much capable police officer than the heroes from Panoply.

A few loose ends, the primary being that some characters note that their intense hate towards Garlin almost seems like if they knew him from before. That doesn’t get explored further, it’s a lost opportunity.

Insipid, hasted, half-thought. And so very off the usual Revelation Space themes.

Reynold’s characters turn to one liners, stupid answers, and become incapable of thought under duress. Sparver does it here, Khouri does it in a RS novel… Alas, not every character gets to be Sylveste or Hausmann.


NF Audio NA2 earphones review

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NF Audio NA2 earphones and red iPod Shuffle.
NF Audio NA2 earphones and red iPod Shuffle.

I’m no audiophile, but I know how I like my sound.

I was searching for replacement to my old, soldered and twice broken Sony MDR-EX500 which to me were perfection incarnate, and let me tell you, choosing earphones these days is terribly difficult; before, all I had to do was enter the Sony Shop (or stores that sold decent earphones) and chose one expensive enough to ensure decent sound, but never the more expensive models. Now, you have hundreds of millions of options! It’s ridiculously tiring.

Of course, if you have the money you just order a few and be done with it. Or, if you don’t care about audio you… well, no, you’ll be on the Apple, Skull Candy, Beats, and Bose pages, not here.

So, across the years I’ve found I like my audio just like those EX500s sounded: powerful (13.5mm driver!), with a slight V or W, not sibilant, with bass (but I’m no mofo basshead, you know the type, those idiots that make their cars reverberate with sub-bass and ruin all other frequencies, and the sleep of 5 or 7 city blocks), on the fast-ish side, not terribly descriptive or analytical —my most used sources don’t merit it, and actually would suffer from too much analysis— but still transparent and clear, and I’d say with soundstage, but IEMs have little of that… comparing them to open cans, of course.

I’d say that’s the definition of —at least to me— the perfect driver.

I tried upgrading them once years ago with some some Sony with four balanced armatures per side as drivers, and instantly hated BAs, but this time I was open to pick an hybrid model, with both a dynamic driver and one or two balanced armatures (there’s models with 25 BAs per side, I think), assuming that about a decade of progress had made BAs listenable.

Considering all that, the process of choosing is crushing, took months. Firstly, I had to catch up with latest theories and schools of thought to have a general idea of what to expect in this postmodern world (1 tesla magnets! A powerful full-sized speaker system reaches that!). Then I had to chose very broadly from the brands that kept being mentioned in the forums. Then I had to read the individual long reviews.

That’s the most difficult part, because you see, you can’t truly trust a review from a random forum member; you have to read (and hopefully there’ll be some) his other reviews in order to have an idea of what he likes and how he’s reviewing. The task was to try and eliminate some of the subjectivity from the individual reviews of the several items I chose from a few brands. Adding to the difficulty is the fact that there’s always opposed reviews, one guy can say whatever and the next one precisely the opposite.

You also have to read some reviews from items out of your budget (up and down), and items you won’t buy for whatever reason (say, they’re ugly, from a brand you don’t like, don’t fully fit your criteria). Same purpose as above.

On top of knowing what type of sound I was looking for, I had other considerations, such as they should work for running and cycling —which seemed very hard as I wasn’t able to find too many cyclists and runners interested in decent audio, them crowd is the Bluetooth and ultra bass one, inferior race such as it is.
Another consideration was that the damned cable should be orders of magnitude better than the stupid Sony cable that always fails. Always.
The composition of the cable —its isotopes, number of electron orbits, and covalent bonds— is a myth everyone should stop spreading.

After reading tomes of obscure and arcane privileged knowledge, after asking for advice a few times and in a few places (that’s how you play a decent RPG), after having chosen The One a couple of times and then changing it, I arrived at the NF Audio NA2.

They don’t look as garish and tasteless as some of the metal multi-driver monstrosities, nor as plain, boring and generic as the BT buds —I liked its frosted translucent looks; cable seemed resistant enough and its conector pins are covered in a glove of plastic, increasing durability; it came with twice the usual tips. Its drivers have a “dual cavity”, which probably is just marketing, and the power of its magnets is over 9000 —I remained worried about the bass, wrongfully thinking it’s dependent on the driver’s diameter.

I was truly surprised when I hit play, at random, and ‘I Want to Break Free’ from Queen blasted mid-track. It truly was a blast! “Blown away” say too lightly (because the overuse) the people who can barely write.

The volume was low, of course, the blast was a wall of all the sounds, all the frequencies, all sounding perfectly and powerfully, clearly and spatiated, not too intimate, not lacking anywhere. More songs followed, that detailed (remember, to me, always to me) sub-bass! Those fast-ish and powerful bass hits, textured! The mids… OK, not ultra loud, a bit relaxed. The highs there, sharp… but not at all tiring! Every genre!

‘Could it be that they’re this good?’ I was constantly thinking.

From the first listen I realized they were better, considerably so, than my EX500s, not a question about it. And now, a couple of weeks in, listening a few times (I don’ need no over analyzing; I trust my ears), I’m still amazed at how damn good they sound.

And they have power. Here’s a table for you to grasp what 1 tesla is:

In space: 0.1-10 nanoteslas.
Earth’s magnetic field: 0.00058 T.
Sunspot: 0.15 T.
Powerful speaker: ~1 T.
Nuclear Magnetic Resonance equipment: >7 T.
Neutron star / magnetar: ~100 megateslas/~100 gigateslas.

I took my time replacing my Sonys, I knew what a hard task was going to be, and it could end tragically (ha, ‘I Want to Break Free’ came up! I utterly love those kind of chance’s little coincidences)… Maybe pushing a bit the mids to the front, for more powerful vocals, but not at the cost of more treble, like I guess in the NM2s).
So, it’s been a while for me without listening to IEMs and that could obviously skew my impressions.

The oh-so-boring cliché of “they’ve made me love my music again” does not feel far fetched.

All in all, I’m very satisfied with my purchase, I won’t be looking for replacement for the foreseeable future, and totally recommend them for long, enjoyable listens. They sound so good you have to stop thinking and start actively listening and enjoying.

The tips do make a difference, I’d rather the bass ones as I find the balanced ones too open and with less body. Spinfits don’t really work with these because the sound becomes too light and transparent, which is a shame because they’re much more comfortable.
The passive sound isolation is quite OK, even with no sound you have to take them out to talk; I’ve tried them without music in very loud environments and they block the offending noise easily.

For cycling they’re too windy, useable, but you have to up the volume, lowering your safety. I haven’t tried running yet but I expect them to bee windy too.

Transport case is tight, it fits my iPod Shuffle too, but I think that’s about it; I just ordered a Wiwoo U2 and will see if it fits.
Tips could be softer and stickier, like Spinfits, but I think then they wouldn’t sound as full-bodied.
Other reviewers have complained about stiff ear guides, to me they work perfectly, comfortable to the point of not noticing them even after hours.

I thank here everyone that took the time to answer my questions on the different platforms I reached.


After almost two months of enjoyment, I can say that the NF Audio NA2 IEMs can take a serious amount of volume and EQing.

It’s scary how loud these things can go, but without any distortion, you just hear more and more and drown in your music. And equalizing them, they can take a ridiculous amount of bass (or mids, or highs). I’ve never experienced earphones that behave like these

The carrying case can’t take my Wiwoo U2 (which sounds better than any iPod I’ve owned, and has no problem driving the NA2 to ridiculous sound pressure).

Secundus addendum:

The chin adjustment thing (made from aluminium) is worthless, it’s too lose and it doesn’t stays in place at all.


De Ciclovías y Bolardos

[Tiempo de lectura 5 m]

Este post nace porque sugerí que dieran el rol en bici por la ciudad para enterarse que tan mal está, que tan inseguro es, que experiencia a veces de espanto resulta. Y obviously me invitaron a acompañarlos.

Se puede hacer, pero no es necesario; no soy un candidato al que se le tenga que exigir, en su cara y en el lugar de los hechos, y es algo bien fácil de comprobar por uno mismo.

Entonces, a guisa de explicación, desde mi posición de ciclista de toda la vida:

Es muy sencillo: como automovilistas creemos saber qué está mal en calles y movilidad, porque, claro, nosotros sí sabemos manejar. Todo menos nosotros, ¿no? O sea “pinche tráfico”, pero somos incapaces de ver que el tráfico somos justamente nosotros.
El tráfico no es un ente intangible que vive en el éter. Somos nosotros y nuestros coches. Ah, pues que los demás dejen de usarlos tanto, ¿no? ¿Yo por qué?

No estás atorado en el tráfico. Eres el tráfico.

No son los baches, ni los semáforos desincronizados, ni que no había señalización de la señalización (chiste local, ya se imaginarán), tampoco es la falta de carriles (demostradísimo que más carriles = más trafico)…


Es tanto puto coche. ¡Ver Ámsterdam, carajo!

Misma cantidad de gente, distintos medios de transporte.

Y, ¡no! Ámsterdam no hizo todo bien a la primera “pork es dk aya si ahy la cultura”. ¡Ámsterdam no era Ámsterdam! Déjense de tonterías, si no saben nada de sociología, historia, y hasta de antropología, sepan al menos que los grandes grupos de gente se comportan igual en todos lados y en todas las épocas. O sea, los putos Europeos no “tienen más cultura” ni “son genéticamente superiores” a nosotros; no digan sandeces.

¿Cómo los holandeses obtuvieron sus ciclovías?

Como ciclistas, esto resulta tan insultantemente evidente (que es tanto coche el problema, digo), que sobrepasa cualquier explicación racional y tenemos que concluir que a fin de cuentas, los humanos somos tan solo unos changos un poquito más listos que los otros changos.

¿Qué quiero decir? Ya que no saben ni leer ni escribir ni pensar, y usar el Google es una imposibilidad física para ustedes, analfabetas funcionales, ya que jamás se tomarán la molestia de investigar nada, pues que de menos escuchen y crean nuestra perspectiva, más de quienes somos ciclistas y la reencarnación de Senna: las chingadas ciclovías están bien. No les faltan estudios. Los jodidos bolardos son correctos. Las zonas 30 con fotomultas exorbitantes son una necesidad. Nada de esto necesita mayor justificación (*).

Incluso, para ser honestos, más estudios es lo que menos les conviene (en el corto plazo, obvio —ciclovías y bolardos mejoran la ciudad para todos) a los cochistas: Estos estudios demostrarían que deben hacerse más y más anchas. Que debe haber menos cajones de estacionamiento, y todos con parquímetros. Que el estacionamiento (particularmente en el centro) debe ser carísimo. Que el centro debe ser peatonal. Que debe haber zonas 30 por toda la ciudad y fotomultas exorbitantes. Que debemos poner más bolardos y de los que detienen camiones a velocidad, no de popote como los actuales.

Todo esto lo están haciendo las ciudades europeas, que obvio ustedes ni por enterados; sí, esas ciudades que los poblanitos tanto maman y desean ser como ellos —indios conquistados— en todo menos en lo que represente la más mínima “incomodidad” personal.

Pues, es que es neta que no piensan ni en defensa propia, ¿qué esperan que les digan esos supuestos estudios que tanto exigen a lo bruto? ¿Es en serio que piensan dirán que “En esta calle no pueden circular las bicicletas, porque le estorban su entrada al vecino”, o bien “Esta calle no debe tener límite de velocidad porque el vecino tiene prisa para ir a dejar a sus hijos a la escuela”, o algo como “Aquí no debe haber bolardos para proteger a los peatones porque el vecino sí sabe manejar, no como los demás”, o quizás “No pondremos parklets ni pastito pues reduciría los cajones de estacionamiento, y el vecino tiene dos coches”?

¿Están seguros que quieren más estudios? Ridículos.

La ciudad es de los autos.
Sin darnos cuenta, hemos arruinado nuestras ciudades con los autos.

Confíen en nosotros, pues, ¡si es pa todos, chingaos!

Pues ¿a poco creen que nos gusta vivir en una ciudad que apesta a pavimento, llantas, humos de combustión, llena de ruido automotriz, seca, que no se puede caminar?

Flojitos y cooperando, lo que está del otro lado estará bien chingón, ya verán.

(*) Se escucha intransigente decir que todo esto no requiere ni estudios ni justificaciones, pero es que, ¿cuándo la infraestructura cochista ha pedido u ofrecido lo mismo? Las calles se ponen, los segundos pisos se avientan, y todo sin preguntarle a nadie y arruinando nuestras ciudades.
Y, claro, los estudios son buenos, no estoy diciendo que no se hagan; estoy diciendo que ustedes no tienen ni idea de lo que están pidiendo.

No se puede cambiar sin afectar la mentalidad e infraestructura cochista. Justamente el cambio positivo es reducir esto.

Por si no ha quedado claro, decir que las ciclovías están malhechas y mejor que las quiten, decir que los bolardos solo hacen más tráfico, decir que mejor hubieran puesto la ciclovía en la otra calle, exigir estudios imposibles que creemos justificarán nuestra necedad, y decir que el ejemplo de Ámsterdam no vale por que allá sí hay la cultura, son no-argumentos.

Strangest of All: War, Ice, Egg, Universe

[Tiempo de lectura 3 m]Empecé a leer una nueva antología de ciencia ficción, Strangest of All: Anthology of Astrobiological Science Fiction, editada por Julie Nováková, que iba a presentarse en la conferencia BEACON del Instituto Europeo de Astrobiología este año, pero por el COVID no se pudo, y decidieron sacarla de todos modos (descargable gratuitamente en el sitio).

Strangest of All: Anthology of Astrobiological Science Fiction

La primera historia, War, Ice, Egg, Universe, por G. David Nordley, author and consulting astronautical engineer, Hugo and Nebula nominee, terriblemente infantil, como si fuera de la época de oro de la CiFi (¡pero fue publicada en 2002!): aliens con comportamientos humanos, nombres de objetos y conceptos que hacen alusión a las diferencias morfológicas entre ellos y nosotros (thorax pouch, abdomen belt, sistema numérico base 8), en vez de diferencias un poquito más pensadas. O sea, ¿de qué sirve tener una especie alienígena en otro mundo, si va a reaccionar y pensar idéntico a nosotros? Sloppy writing.

La historia narra una guerra entre dos bandos (aparentemente de la misma especie) de “arañas” Europanas (de Europa, la luna de Júpiter), y el contacto con nosotros.

All these worlds are yours except Europa

Siempre ignorando al Monolito en Júpiter.

El caso es que pudo haber sido la historia de una guerra entre dos bandos humanos cualesquiera, en cualquier momento de nuestra historia, y hubiera sido lo mismo. No aporta nada a la ciencia ficción que incontables autores no hayan escrito ya.

Al final, ponen las notas del autor:

«Are these aliens “too human” in character of not in form? At some point, one has to admit that one is writing a story for human beings to read and about beings to whom they will be able to relate. But I think there is an argument for a certain universality in the underlying motivational programming of intelligent beings; we see much of ourselves in the behavior if life around us, even that white last common ancestor lived hundred of millions of years ago. One might expect to see reciprocity, hierarchies, collective agression, and even sacrifice for the sake of the greater gene pool. Such trails have survival value here and may have survival value elsewhere as well.»

Que demuestran lo que digo, que es una común y corriente historia humana sin más, que el autor fue incapaz de imaginar inteligencias realmente diferentes a las terrestres… Y es esto justamente lo que hizo a Stanislaw Lem el más grande escritor de ciencia ficción alienígena que haya existido; él sí que podía salirse de nuestras limitantes antropocéntricas y escribir historias sobre aliens incomprensibles (los aliens, no las historias). Sus extraterrestres son realmente de ramas de la vida distintas a la nuestra (y por nuestra me refiero a toda la de la Tierra), sus motivaciones ilegibles, la comunicación con ellos imposible e inalcanzable, inútil.

Me sacó una sonrisa adolescente por su inocencia y transparencia, me recordó a tantas novelas y cuentos cortos que leía de niño. Pero no pasa de ahí, simple e inocente, para niños. Mala ciencia ficción.

Una estrellita (a esta historia solamente, no a la antología completa) y eso nomás por la nostalgia.