Cómo aprender a Pensar y el Pensamiento Mágico

[Tiempo de lectura 5 m]

Science plus art equals wonder.

Si no lees, no sabes escribir. Si no sabes escribir no sabes pensar.
-Juan José Arreola.

Tenemos un problema enorme como sociedad—y siempre lo hemos tenido: el pensamiento mágico. Creer en los horóscopos, la homeopatía, cualquier dios, telekinesis, telepatía, solo nos hace daño y limita nuestra evolución real como especie
¿Por qué es importante tener un método para evaluar nuestras creencias y el mundo físico.

¿Por qué como especie siempre hemos creído en la superchería? Bueno, Carl Sagan en Los Dragones del Edén nos lo pone bien fácil, y simplificando groseramente, todo es culpa de la evolución; la presión del ambiente dio preferencia a quienes escuchaban a los viejos, pues las ventajas son obvias. Además somos hijos de los que huyeron, pues valía más huir del viento que quedarse y darse cuenta era un tigre. Esto, aunado a nuestra necesidad de describir el mundo físico, desde que inventamos el lenguaje, resultó la receta perfecta para creer tonterías.
Después muchos se dieron cuenta que podían sacar provecho personal, pero eso es otro tema.

Entonces, el creer tonterías es una reacción secundaria resultado de características que le resultaron ventajosas a la especie en algún momento, y a pesar que ya no lo sean, o la ciencia nos haya liberado, aún la mayoría de la población tiene alguna creencia.
Por si fuera poco, no sabemos escribir por que ni leemos ni  sabemos leer, por tanto no sabemos pensar. No puede haber entendimiento cuando para cada quien una cosa significa algo distinto, y cuando cada quien tiene su muy particular versión de incoherencias. Y nos creemos cualquier cosa, cualquier fake news, nos enteramos de lo que pasa en el mundo con memes, “es de que para mí, sí funciona”

En una reunión con amigos, pasamos gran parte de la misma platicando con uno de nosotros que sufre esquizofrenia, y nos resultaba sorprendente que a pesar de este amigo saber perfectamente que la esquizofrenia provoca alucinaciones y distorsión del mundo real, ¡escogía creer que sus alucinaciones y creencias eran reales!
Y tratamos de hacerle entender que el método científico y la ciencia son las herramientas únicas y mejores que tenemos para entender el universo, haciendo hincapié en conceptos básicos como la carga de la prueba, la navaja de Occam, que la ausencia de pruebas no es prueba de existencia… Y decidí mandarle un correo con más información, esperando le sirva, que se convirtió en este post. Mi objetivo es que, si bien seguirá sufriendo los efectos de la enfermedad, por lo menos que esté consciente que es posible lo que crea no es real, y cómo saber si algo es o no real y válido.

Esquizofrenia, características principales.

Esquizofrenia, características principales.

Así, este es el “kit de detección de sinsentidos” (aquí en español) por el mismo Sagan—uno de los astrónomos y divulgadores científicos más útiles que el mundo ha tenido.
No es que “lo diga él” y por eso funcione, sino que se puede pensar en esto como una reducción / aplicación del método científico a la vida cotidiana.

Esto es muy importante pues es indispensable poder distinguir entre la realidad y la fantasía, especialmente con esquizofrenia, pero obviamente aplica para todos. No es posible funcionar “correctamente” en el mundo si no se puede distinguir lo real de lo inexistente y fantasioso.

En el caso de mi amigo, nos quedo claro que es incapaz, físicamente incapaz, de distinguir lo real de lo irreal, y si bien esto probablemente jamás le cambie, sí será posible que logre llegar a saber distinguir que cosa es irreal, aunque la continue experimentando. Como le decía otro amigo: su sentir es real, su experiencia sensorial es real, pero esto no implica que el suceso sea Real.

Insisto en que nos llamó muchísimo la atención que él entiende perfectamente que la esquizofrenia provoca alucinaciones, nos lo dijo. Él sabe que estas alucinaciones no son reales, lo afirmó. ¡Y aún así se las cree! Este solo punto debería bastar para que tratara de ser honesto consigo mismo y sus creencias personales y experiencias sensoriales, y trate de juzgarlas con eso, con honestidad interna.

No pretendo que aplique cada punto a cada situación, nunca acabaría, pero sí que le de una leída y entienda de lo que se trata, sobre todo los puntos principales como:

  • La falta de pruebas no es prueba de existencia: nadie ha demostrado que no exista dios, por tanto existe, es un argumento equivocado.
  • Siempre debe haber confirmación independiente de los hechos: la mesa vibrará si él tuviera un súper poder y todos seríamos capaces de verlo sin problemas (¿se dan cuenta que ridículo se oye eso? En 2019, ¡por favor!) independientemente si hay o no un “ambiente hostil” (pretexto clasiquísimo de los charlatanes de verdad).
  • La Navaja de Occam, ante dos posibles explicaciones, la más sencilla es normalmente la correcta: o existe la telepatía y nadie ha podido demostrarla, o es fraude de gente sin escrúpulos para ganar una lanita, además de los que la alucinan y se la creen.
  • No dar por buenas preguntas sin sentido: “todo lo que imagines puede existir”, debería ser evidente la falsedad implícita: somos capaces de imaginar cualquier cantidad de cosas imposibles de existir, como una luna de queso.

De niño, mi abuelo nos compraba estas y Conan, ¡qué gozada era leerlas, magia, telepatía, el secreto de la Atlántida y las pirámides!

James Randi, el escepticazo que fundó el “Premio Randi a lo Paranormal“, ha dedicado gran parte de su vida a descubrir charlatanes que doblan cucharas y curan el cáncer con magia; siempre resulta que no funcionan ese día por “ambiente hostil” o porque los están grabando. Navaja de Occam: ¿qué es más probable, que primero exista la magia, luego que nadie haya sido capaz de demostrarla, encima que haya energías negativas que impidan su funcionamiento—ambientes hostiles y cámaras de televisión—o simplemente que todo esto sea puro choro? La carga de la prueba: que no existan pruebas contra la magia, no implica que la magia exista, y es al revés: el que crea en la magia es quien está obligado a demostrarla.

Dirán que en qué afecta: bueno, creer en la magia, en sinsentidos, en incoherencias, lo único que hace es que te impide pensar (sin contar la de dinero que se pierde en estos fraudes).
Ya no eres capaz de preguntarte cómo funcionan las cosas, cómo funciona tu entorno. Ya olvidaste el placer de descubrir, de entender. Y no solo te impide pensar, también te impide platicar y entender a la gente: no es posible la comunicación cuando tu “puedes hacer vibrar la mesa por telekinesis, pero solo si hay un ambiente no hostil, y en 20 años vamos a ver al fin la era de acuario, y los Illuminati nos vigilan”.

No se puede ir por la vida sin saber como pensar, sin tener un método simple para determinar si algo es real o no. No se puede ir por la vida pensando mágicamente. No se puede escudarse en la ignorancia.

La ignorancia se cura leyendo. Solo la ciencia y el humanismo avanzarán a la humanidad; no la magia ni la religión. Las creencias fueron una parte muy importante de nuestro pasado pero no hay razón de porqué deban ser parte de nuestro presente y futuro.

Las necesidades de muchos anteceden a las de pocos y el Huachicoleo

[Tiempo de lectura 6 m]
El corralón del huachicol.

El corralón del huachicol.

Quizás es que estoy un poquito informado—trato, al menos—que no me quedo en las noticias de Telerisa, el Universal y Carlos Loret, que he leído algún libro al respecto (léanse El Cártel Negro, y Pemex RIP de Ana Lilia Pérez, y La Desnacionalización de Pemex y también Muerte de Pemex y suicidio de México de Alfredo Jalife Rahme, y de paso búsquenlos a ambos en YouTube), y por ello es que esto del desabasto ni me sorprende ni me era inesperado. En reuniones con amigos (ya sé, suena a cliché), les he dicho muchas veces que el huachicoleito era ínfimo en comparación con el robo real, el institucional dentro de PEMEX.

Pero parece que a todo mundo le agarró por sorpresa la falta de combustibles, ¿qué esperaban? ¿Tan mal informados estaban que pensaban que se iba a combatir el huachicoleo de verdad—no como Calderón que solo mandó matar a los huachicoleros, o como Fox que parece ya se le olvidó (y a la gente) que causó desabasto de gasolina en Chiapas, Tabasco, Campeche y Yucatán en 2004—y no iba a pasar nada, y el flujo diario de combustible a todos lados seguiría igual?

Oigan, pues ¿qué no vieron “fallar” los planes de los presidentes anteriores, que “combatían” el efecto y no la causa? Ah, perdón, es de que mientras a ustedes no les afecte, todo bien, ¿no? A eso quiero llegar.

Es que hasta para hacer memes nos falla: carece de sentido, debería ser Huachicoltéotl o Huachicoltecuhtli; pedir que la gente sepa, lea, se informe, a veces es pedir mucho.

El gobierno actual está haciendo lo mejor que puede—ciertamente por lo menos mejor que los anteriores—literalmente cerrando las llaves de la gasolina y llevándola de otra manera, ¡es obvio que esa otra manera no va a dar el ancho de la red nacional de ductos! ¡Es obvio que las pipas y la gasolina que se está comprando desde hace mucho (¿pero, que necesidad tenemos de comprar gasolina de otros lados?) de Europa y Singapur no alcanzará!

Pero es que, ¡no hay otra manera de combatirlo!

Así se está logrando, con un solo movimiento:

  • Eliminar al 100% la ordeña de ductos, pues ya no pasa gasolina por ellos—de los que cerraron, se entiende.
  • Darse cuenta quienes compraban—o eran obligados a comprar—huachicol.
  • Encima el ejército está tomando las refinerías, quitando a los cómplices y corruptos y extorsionados funcionarios.

Lo que sí me sorprende—y bueno, entenderemos que es obvio—es la reacción de muchos en las redes sociales, panistas en especial, que desean ya linchar al presidente naco-mesiánico, que claman a gritos sus litros de gasolina y no entienden los porqués del desabasto, y más allá de no entender esto tan básico, son sordos por completo a explicaciones, y también—que es lo más preocupante—no están dispuestos a hacer el sacrificio “enloque”. Las exigencias y quejas del PRIAN nos las vamos a ahorrar; ya no engañan a nadie, ¿cierto?

A veces se nos olvida quienes ocasionaron el gasolinazo.

¿Por qué no entienden? Además de porque les está afectando el desabasto—y no solo a ellos, a todos los afectados, si se puede decir—tampoco se nos tiene que olvidar que no por ser panistas leen o saben más, de hecho es justo lo contrario: los que votaron por AMLO tienen mayor escolaridad (estoy segurísimo que esto es lo que más les duele a los panistas clasistas racistas, en particular a los de Puebla: saber que ellos son los ignorantes, saber que los pinches nacos indios morenos son más listos y están mejor informados y se preocupan más por el país y están dispuestos a aguantar el cambio y hacer el cambio). Lo que además es cierto es que son justo los caciques panistas los que están cayendo y huyendo por el huachicol.

¿Cuál sacrificio? Digo, si queremos un México sin corrupción, que PEMEX vuelva a ser del país y no de los ladrones, ¿qué no es obvio que hay que voltear al país de cabeza? Esto por supuesto tiene consecuencias, como las que se están viendo, y habrá más, ¡el sexenio apenas empieza! Y si deseamos realmente un cambio pues debemos estar dispuestos a hacer nuestra parte, y ni modo, ¡aguántese sin gasolina un rato! ¿Que por qué? Porque las necesidades de muchos son primero.

Se entiende a la perfección que si vives del otro lado de la ciudad, si tienes que transportar x e y, si esto y aquello y lo que mande usted: sí. El descontento social ante la falta de combustible es muy comprensible, y es que ¿por qué me tengo que joder yo y no los demás? ¿Por qué solo hay desabasto en CDMX y no en la Puebla huachicolera, por ejemplo? ¿Por qué me quitan mi gasolina por su pinche cambio? ¡Yo no voté por ustedes; yo estaba muy bien con el PRIAN!
Se entiende que muchos no tengan más opción que el auto, que es otro triste tema de movilidad, que no puedan usar bici o—dios no lo quiera—el transporte público que siendo honestos no sirve, es insuficiente y es otra cosa que habrá que cambiar aluego, que tengan que gastar más en Uber y taxis. Se entiende que dependamos totalmente de los hidrocarburos.

Aquí nos explica la autora que mencioné, como funciona el robo de y a PEMEX:

Pero, por cierto, ¿no recuerdan las crisis Europeas setenteras de combustibles ocasionadas por guerras y dependencia? Bueno, seguro no las recuerdan pero ¡hay que informarse un poquito!
¿No saben qué hicieron países como Holanda ante dichas crisis? Imagínense lo que hicieron, que ahora son un paraíso ciclista y todos sus habitantes están de lo lindo de felices con sus calles llenas de árboles, peatones, bicis… y muy pocos coches; aprovechando, ¡justo eso tenemos que hacer!

Si queremos un cambio tenemos que hacer nuestra parte: Nos toca el aguante.
Las revoluciones exigen sacrificios, hay que entenderlos, aceptarlos, y adaptarse.
¿Por qué? Porque el bienestar de los mas puede más que el de los menos.

Tenemos que dejar atrás la mentalidad del beneficio personal ya que el bien común es más importante, el progreso—de verdad, no como el morenovallista de mentiritas, de concreto hidráulico y calles inundadas y puentes con tensores de adorno y ciclovías estúpidamente inútiles y caras—a la larga vale más que nuestra comodidad individual, o ¿es qué solo es de dientes para afuera y en realidad mientras tú estés bien, te da igual lo que le pase al país y a los demás?

Susanita, la panista por antonomasia: mocha, ignorante y egoísta.

Pues sí, esa es la triste mentalidad de muchos, de nuevo, panistas en general, que pregonan desear un cambio pero que a ellos no les cambie nada, un cambio por allá, donde a ellos no les afecte, que ni lo vean, y si les afecta ¡qué presidente tan pendejo, todo lo está haciendo mal; asesino!

El cambio, pero el cambio de verdad, no el de Televisa de no des mordidas y se arregla el país, y únete a los optimistas”, no el falso progreso morenovallista, requiere CAMBIO.

Por otro lado, me parece hasta cierto punto un error la manera en que AMLO lo manejó—la información, digo, no el combate al huachicol—incluso creo trataron un poco de ocultar el desabasto, o esa impresión dió; lo que debieron haber hecho es muy poco después de la toma militar y el cierre de los ductos—porque es obvio que no podían anunciarlo antes, no le íbamos a avisar a los criminales los planes, como los gobiernos anteriores, ¿sí lo ven, no?—es, emitir un comunicado informando lo que se estaba haciendo y que se esperaban cortes en el abasto en tal y cual lado y que se haría lo posible por que fuera poco. En ese mismo comunicado exhortar a la población a aguantar, y recordarnos que todo es por un México mejor, que es por el bien común, insisto.
Pero es que esto quizás ocasionaría más pánico y más compras a lo loco y mayor desabasto. Es un arma de doble filo pero siento que la información y los hechos son preferibles a la desinformación; siempre es mejor saber. Así como dice que hay que irnos acostumbrando a la democracia, él y el gobierno en general deben irse acostumbrando a informarnos correctamente.

Queda claro puede darse el lujo de hacerlo por la enorme aceptación que tiene, ¡siete de cada 10 mexicanos están a favor suyo! Deberá tener cuidado ya que CAMBIOS como este, que afectan a la población por las razones que ya expliqué, pueden convertirse en descontento con su gobierno, por esas mismas razones; debemos tener siempre presente que el bien común triunfa al individual, ¡qué no se nos olvide tampoco!

Las necesidades de muchos anteceden a las necesidades de pocos e inclusive a la de uno mismo. -Spock.

Las necesidades de muchos anteceden a las necesidades de pocos e inclusive a la de uno mismo. -Spock.

Como pilón, si así estamos por un poquito de desabasto de gasolina, nomás imagínense como estaremos cuando nos falte el agua. Ah, panistas, AMLO es anti-fracking.

Las ánimas del Día de Muertos

[Tiempo de lectura 6 m]

Cementerio de pueblito.

Siempre me ha gustado—si fuese yo un escritor, si supiese escribir—empezar las historias en medio de la acción: “despiertas en un campo polvoriento, tanto que no puedes ver más allá de un par de metros, estás rodeado de muertos, ¿guerreros? ¿Un campo de batalla? Te levantas, o intentas hacerlo y te das cuenta que…” es un comienzo genial para una campaña de D&D; quizás la técnica también funcione para algún cuento corto.

La cosa es que varios amiges (perdón, así se tiene que hablar ahora a riesgo de cometer un gafe terrible) me han sugerido que debería escribir un libro, una novela de Ciencia Ficción por ejemplo. Los ilusos creen que sé lo suficiente y que no haría tan mal papel.
El problema es que sí, me gusta escribir y me imagino haciéndolo, me imagino algún personaje, alguna situación, pero muy por encimita, y no tengo ni idea del tema. Dejando de lado la historia general (astronauta supera infinidad de problemas en Marte, cuenta chistes cada cinco minutos, todo mundo cree es una buena novela), no sé ni siquiera si sería una novela o cuento corto, o algo real tipo Miller y Bukowski, que bueno, esos no tenían pena para escribir, o les importaba muy poco lo que sus amistades y conocidos pensaran de ellos. Yo no podría.
Digo, no sé ni que forma tendría, de que trataría, nada.

Y por eso me vine al cementerio, para ver si el tan trillado cliché de la inspiración funciona. Casi es medianoche y desde el lugar que escogí—una cripta deshuesada y resquebrajada, con la leyenda ya borrada por el tiempo—puedo ver el árbol de la bruja del tesoro de Tom y Huck, así que puede ser que algo haya de cierto en el cliché.

¿Saben quién si escribía bien sobre cementerios? Uno que narraba de la cruz de hierro maldita, y las ánimas que se oían desde afuera de la casa—justo en esta época, en su cuento. ¿Cómo se llamaba? Y hay muchos, unos pueden lanzar una retahíla de calificativos descriptivos y con un gusano, una puerta a otros mundos, y algún continente perdido salen del paso. Otros echan mano de extraños ángulos de profundidades espaciales insondables. Pero no puedo recordar a ninguno ahora, y miren que los he leído a todos.

No importa, la cosa era encontrar inspiración, no recordar viejas lecturas, que para leer ya tendré tiempo cuando regrese a casa.

Puedo discernir, ahora que mis ojos se han acostumbrado a la oscuridad, como los espíritus y fantasmas comienzan su procesión: van a visitar a sus vivos, hoy es día de todos los santos me parece, siempre me confundo un poco con esas fechas, ¿es el 1 o el 2, o el 28?, a ver que hay en sus ofrendas, a ver que ha pasado desde que ellos faltan. No es que entiendan gran cosa, todo mundo sabe que los fantasmas de los vivos, los muertos, son tontos; algo se pierde en la muerte, el neocórtex no puede con ella, la densidad de información que manejamos en vida no cabe en nuestras futuras ánimas vaporosas, y por tanto solo recordamos a hacer lo más común: caminar, donde vivíamos, nuestros parientes. Y particularmente en este día—los muertos pueden vagar cuando quieran, pero entre más viejos más olvidan—y gracias a la fiesta enorme, la rebambaramba que hacen los vivos en estas épocas, es que se les facilita escuchar y se paran más bien a ver que tanto alboroto, y después de titubear desconcertados comienzan su penitencia hacia sus casas.

Y no podía uno esperar otra cosa, ¿no? De que son tontos, quiero decir. Al morir algo tiene que cambiar, si no estamos para creernos tanta sandez de las religiones principales; uno muere y con ello muere uno, y solo queda la sombra de lo que uno fue.

También esta es la razón que se vean fantasmas en todos lados, y el que tenga gatos sabrá de lo que hablo. En principio uno pensaría que deberían estar solo en los cementerios, cerca de sus cuerpos, o bien en donde murieron, si es que murieron una muerte trágica, pero no: andan por todos lados. Es que salen de visita y a veces no les da por regresar a sus cementerios y se quedan por ahí, en sus casas o a medio camino, y así se van perdiendo poco a poco, por eso nadie sabe nunca que es lo que quiere un fantasma. Esto y lo que ya mencioné que son medio simples.

Se me olvida el tema, ¡si les digo que escribir no es tan sencillo! Ajá… Inspiración. Para escribir un libro, ¡qué risa! Como si fuera la cosa más fácil del mundo. Como creo haber mencionado, la Ciencia Ficción me gusta, y quizás me saldría algo decente, aunque mis estándares no son blockbusteros, o sea escribir de guerritas en el espacio o superhéroes cualquier bruto puede; escribir de planetas oceánicos que no se sabe ni se puede saber si son conscientes solo uno que tampoco recuerdo su nombre podía, y dejó de poder. Tal vez algo más sencillo sea una colección de cuentos cortos, de ci-fi y de terror, de realismo mágico.

Caray, no había notado que además de ver a los muertos surgir vaporosamente y a jirones (esa palabra es obligada cuando se escribe de los muertos) de sus tumbas, también es posible escuchar a las ánimas penantes, sus lamentos largos ululan, han dejado de ser voces humanas hace mucho, tan solo son notas largas y lastimeras que se pierden en el follaje y en la tierra. ¿Qué querrán decir? Por más que les he estado poniendo atención, no logro comprenderlas.

¿Será que estén preguntando direcciones? Digo, por mucho que estén muertos y tengan un entendimiento muy limitado por falta de pensamiento superior, no creo que les haga mucha gracia despertar, de noche, encontrarse con su cuerpo etéreo, y encima no tener ni idea de que se supone deban estar haciendo. Quizás las quejas solo son porque desean volver a dormir.

¿Cuánto tiempo durará un muerto hasta que muera de verdad? O lo que es lo mismo, ¿cuánto tiempo vivirá un fantasma?
Se tiene noticia de fantasmas muy viejos, seguro que tu ciudad tiene uno con tres o cuatro siglos de historia. Sin duda habrá algún fantasma prehispánico por ahí… Aunque no, los muertos prehispánicos se iban al Mictlán y a Xibalbá, y por esto es que no tenemos que sufrir a los antiguos emperadores Mexicas y Mayas, quejándose aún de los Españoles. Seguramente. O, ¿a ver que alguien me diga ha visto un fantasma prehispánico?

Los recién muertos sí que pueden comunicarse con los vivos. ¿Cuántas veces no hemos escuchado en las noticias que una aparición dio con el asesino? O el tesoro enterrado que el fantasma le dio al justo heredero. Y la ciencia aún no sabe responder porque es que van perdiendo cognitividad. ¿Cogniscismo? Pero el hecho es que la van perdiendo poco a poco hasta que ya ni por instinto se paran y entonces ya se quedan en las entrañas de la Tierra; será como en aquel círculo infernal donde el poeta los pasaba pisando—a las almas condenadas—y le contestaban con gimoteos y balbuceos.

Me desvío de nuevo.

Venía por inspiración y creo que lo único que he encontrado es frío, además de la procesión de los fantasmas que por lo que veo ya va de menos. Cuando empezaron a salir, por ahí de 1am porque tampoco se puede esperar que los muertos salgan puntuales, eran muchos, y ahora solo se ve alguno que otro dando lástimas. Incluso le he tenido que decir por donde a dos o tres, señalando; hace mucho frío para hablar.
Total que no me inspiro nada, mi café ya no me sabe y además ya se acabó, mi pipa ya se quedó sin tabaco, mi chamarra parece de papel…
Las preguntas aún me parecen interesantes, ¿por qué dejarán de pensar los fantasmas y cuánto durarán vivos? Quizás me sirvan para escribir algo después, pero para haber pasado no se cuantas horas aquí en esta lápida tan fría, pues no es tanto.

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Por unos minutos me quedé en introspección, pensé varios pensamientos de esos buenos, que uno tiene que escribir luego luego para poderlos tuitear y que nadie nos los gane, pero como no puedo escribir con los guantes, pues ya los olvidé, además seguro ya se me acabó la pila; es sabido que la energía fluye diferente en los cementerios. Y la neblina ha aumentado tanto o más que el frío: es una neblina verde y enfermiza, pesada, como la de la ciudad de los nueve aquellos que buscaban una joya alguna vez—mire usted, ciudad de los muertos—que no deja ver nada.

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Solo se escuchan los grillos… ¡ah, será por eso que no les entiendo a sus gemidos—de las ánimas! Todos saben que los grillos hacen ruido siempre, sin pararse ni a respirar, para que no se oigan los gritos de las ánimas que están penando en el purgatorio. Las ánimas ya tienen rato de no salir ninguna. Los lamentos que digo esos sí que se oyen a lo lejos, ya en las calles y las casas. Estuve a punto de quedarme dormido de puro frío, si no es porque alguien me tomó de la mano—quise preguntarle su nombre, pero me costó pensar las palabras y no pude—y empezó a caminar, conmigo a regañadientes, con dirección a la ciudad.

Sobre Emmanuel Vara Zenteno, el Uso del Casco y el Ciclismo en General

[Tiempo de lectura 11 m]

Emmanuel Vara Zenteno, cicloactivista, Director de Movilidad, diseñador de ciclovías: asesinado atropellado por camión que pasó el alto en calle prohibida.

Martín, Carlos y Emmanuel.

“El ser peatón [y ciclista] en Puebla y en México es muy difícil porque no hay infraestructura y cuando se crea se termina segregando como las mal llamadas ciclovías o los puentes peatonales, que lo único que están diciendo es que el coche sigue teniendo la prioridad”.
-Emmanuel Vara Zenteno.

Ayer atropellaron a otro ciclista en Puebla, uno que era Director de Movilidad en la Secretaría de Movilidad Municipal y por eso se está haciendo mucho ruido. Además que fue atropellado en la 11 norte, avenida que cuenta con RUTA y que por ello es ilegal que los demás transportes públicos—como el que lo mató—circulen sobre esa avenida, cruzando sobre la 4 poniente que tiene un ciclocarril que él mismo diseñó (pero que hace una pausa para cruzar la 11). Para ironías y ojetadas de la vida: ésta.

Yo soy un ciclista consumado, tengo rodando desde que mi padre me enseñó a andar en bici, en una Bimex blanca con estampas rojas y azules, allá por cuando tenía quizás 5 o 6 años en un parque en el antiguo DF, echaba carreritas con los amigos de las cuadras en la enorme bici de carreras de mi abuelo materno en el gigantesco parque que teníamos la indecible fortuna de tener junto a las cuadras. Después me pasé casi toda mi universidad en una Benotto de montaña, pesadísima de acero y de geometría estúpida de cuando no sabíamos diseñar bicicletas, que me regaló un compañero de trabajo de mi pa’ que puso una de las primeras tiendas decentes (o sea, que vendía modelos y componentes avanzados y no solo las clásicas normalitas) de bicis, Bic-Ben, la que estaba en plaza Crystal en Puebla, y luego gran parte de mi transporte al trabajo a la SCT en DF en otra Benotto más moderna que compré, de aluminio, y que cambié muy rápido por una Trek ya muy decente. Actualmente ruedo por simple gusto—aunque sea por transportarme—y por hacer ejercicio.
Me he caído, me han atropellado, he atropellado gente, me han cambiado un cuadro por garantía gratis años después de la compra original, he ido a la montaña, doy vueltas de 100km por ir a cascadas “aquí cerquita”, he contagiado con el virus del ciclismo directa o indirectamente a no menos de 7 amigos (y aunque lo nieguen, Pojo, Mau, Charles, Yorch, Liz, Jack y Lichis, en el fondo saben que es cierto). Llevo Rodadas Puebla en el tuiter porque me importa el ciclismo y porque necesito mejorar mi ciudad.

Y como automovilista, bueno, mis amigos (¡y no me dejarán mentir!) me han llamado desde Fittipaldi hasta Senna, me confían invariablemente sus autos cuando salimos a carretera, saben que soy un conductor que sabe comportarse en situaciones de riesgo (aquellos talleres de aprender a manejar en circunstancias extremas, como frenados súbitos dando la vuelta, o en piso mojado, deberíamos tomarlos todos). Amo manejar en carretera, de noche, a altas velocidades, sé dar trompos, sé corregir understeering con acelerador, y sé causar oversteering adrede con el freno de mano. Mi carretera favorita para manejar es la Oaxaca-Puerto Escondido. Con esto quiero decir, que además de amar el ciclismo, también amo el automovilismo, no piense el lector—y descalifique mi opinión—que soy de aquellos ciclistas fundamentalistas que odian al auto y desean verlo arder, como los que en la rodada de ayer que más adelante menciono le mandaban saludos a las madres de los conductores que desesperados por ver pasar una procesión interminable de ciclistas, tocaban el claxon esperando nos apurásemos: bastaba ignorarlos, o si en realidad deseas ser un agente de cambio, acercarte a ellos y explicarles de que iba la rodada.

Así que mi condición de ciclista senior, boss, de prácticamente toda la vida, me permite enunciar los siguientes puntos importantes relacionados con el infortunio de ayer, para tratar de aclarar un poco las cosas y evitar las opiniones mal informadas, tan dañinas al ciclismo:

  • El uso del casco.

Es generalmente irrelevante en accidentes que son alcances por detrás por vehículos automotores. En primera por que los cascos normales (no los full-face) la parte que menos protegen es la nuca/cuello, y en segunda por que la diferencia de energía cinética entre un vehículo que pesa mínimo algo así como 1500kg y es muy estable por tener 4 ruedas, y una bici de unos 100kg con todo y ciclista es abismal.

Andar en bici no es peligroso, lo peligroso es toparse con conductores ineptos que predican el evangelio del culto al auto, en ciudades mal diseñadas y peor construidas. Pero insisto, en golpes por alcance poco puede hacer el casco… sobre todo como en este caso cuando las llantas del camión te pasan sobre la cabeza. Creo que ni siquiera un casco de moto ayudaría (pues aunque el casco resistiera, el cuello se rompería por el movimiento rotacional).

Los países más civilizados en ciclismo jamás exigen el uso del casco, vaya, hay lugares que incluso permiten a los ciclistas pasarse los altos por ley, y ellos tienen estudios y todo, denle al Google si están interesados. Y esto no es una opinión personal: todos tenemos opiniones, pero pocas están basadas en hechos y estadísticas. Afortunadamente hay quienes han dedicado ya mucho en realizar y recopilar estudios y meta estudios (agregados de estudios) sobre el ciclismo y el uso del casco, para determinar si en realidad sirve y si debe ser obligatorio su uso, siempre con la premisa de fomentar el ciclismo y proteger al ciclista…

Causas de lesión en cabeza uso de casco ciclismo

¿Sí sabían que las lesiones en cabeza por ciclismo son las menos?

Y pues resulta que no es tan simple y no obedece al sentido común (pero ya sabemos que el universo no tiene por que obedecer a nuestro sentido común).

Si bien el uso del casco en efecto disminuye las lesiones en accidentes, contra todo sentido común se ha demostrado que aumenta la probabilidad de sufrir un accidente en primer lugar, y que países con leyes que obligan a usarlo terminan con más muertes ciclistas por varias razones, entre ellas que el ciclista se siente mejor protegido y toma más riesgos, y que los automovilistas lo ven como un ciclista experimentado y predecible y pasan a menor distancia de él, toman más riesgos con él. Es algo muy parecido al hecho—también demostrado, y también contrario al sentido común—que hay más y peores accidentes en autopistas bien señaladas e iluminadas y pavimentadas, como la México-Puebla, que en carreteras angostas con poca visibilidad y muchas curvas y sin acotamientos, como la Oaxaca-Puerto Escondido, por el simple hecho que las primeras permiten ir más rápido: permiten tomar más riesgos.
Sin contar que estas leyes disminuyen el uso de las bicis como medio de transporte por que hacen ver al ciclismo como más peligroso y engorroso de lo que es en realidad.

Este artículo de The Guardian es de lo mejorcito que he leído al respecto, y como no nos gusta leer, aquí el video que lo resume muy claramente:

Los de Pro Bici nos hicieron el favor de ponerle subtítulos en español.

No estoy diciendo que no usen casco, no estoy diciendo que no sirva; ¡úsenlo si gustan, y sobre todo si apenas empiezan a rodar—o para niños pues estos además de tener menor coordinación y dominio corporal, tienen mayor tendencia a caer de cabeza; por simple fisonomía el peso está más cargado hacia la parte superior del cuerpo cuando uno es niño… y niña, y niñe y niñx! Por supuesto ayuda en caídas normales, o en la montaña, solamente digo (¡no lo digo yo, lo dicen los estudios, lo dice la ciencia!) que no deberá ser jamás obligatorio y mucho menos argumento (falacia, de hecho) en accidentes.
Personalmente en ciclismo deportivo lo uso en la enorme mayoría de las ocasiones, pues mi estilo de rodar cuando voy a darle es agresivo, brincando baches y banquetas con bunny-hops, derrapando cuando se puede aprovechando la grava y tierra, y frenando como solo permiten los frenos de disco. En ciclismo de transporte es al revés, es rarísimo que me ponga el casco, pues voy paseando a promedio 8km/h menos que haciendo ejercicio, mucho más tranquilo. En la montaña siempre uso el casco pues la probabilidad de caerme es mucho mayor—aunque, también demostrado, la probabilidad de sufrir daño grave es menor que en la ciudad.

  • La creación de ciclocarriles y ciclovías.

Está muy bien en teoría crear carriles confinados para bicicletas, pero en países sin educación vial como el nuestro lo único que logran es segregar, pues ahora los automovilistas piensan que las bicis solamente deben circular sobre las mencionadas y si sucede cualquier accidente pues “es culpa del ciclista que no iba en su carril”.
No es raro leer comentarios como “primero jode y jode con que quieren ciclovías, y luego no las usan”, o bien—y esto lo he escuchado de ciclistas—“ahí está la ciclovía, es estúpido no usarla”. ¿Cuántas veces no nos hemos enterado de algún famoso retrasado que opina que a los ciclistas hay que matarlos, por el mal percibido hecho que la infraestructura ciclista le roba espacio al rey automóvil? ¡De por sí ya los automovilistas creían que el ciclista solo debe ir en el carril de extrema derecha!

La realidad es que las bicis pueden—por ley—circular sobre cualquier calle a menos que este expresamente prohibido, por ejemplo sobre Viaducto en CDMX está prohibida su circulación. Las bicis pueden ocupar el carril derecho en general, y centrales o el izquierdo para rebasar o dar la vuelta sin ningún problema.

Debemos—como automovilistas—entender que las biclas tienen todo el derecho del mundo de andar en las calles. Más aún, deberíamos darle las gracias a cada ciclista que veamos, pues cada bici equivale a un auto menos frente a ti en el tráfico, pero somos tan tontos y egoístas que no vemos más allá de nuestro cofre. Por si fuera poco, en trayectos de por ahí de 10km y que involucren pocas vías rápidas, las bicis llegan antes que los autos, así que ¿para qué tanta prisa en rebasar al pobre ciclista que te volverá a pasar al primer semáforo?

Apenas platicando con un viejo que de casualidad es la persona que peor maneja que yo haya conocido en mi vida, mencionaba que iba a estar muy difícil que nos acostumbráramos a los nuevos topes / pasos peatonales inteligentes. Aquí en Puebla han puesto algunos topes gigantescos  que sirven literalmente como banquetas para paso de peatones en vez de semáforos, esto es, es imposible no verlos, sentirlos, frenarse ante ellos, y le cuestioné el porque. ¿Por qué va a estar difícil acostumbrarnos a esas madresotas? ¡Es imposible no respetarlas!
No supo que responder. Todo es cuestión de mentalidad. Invariablemente en esos topes (yo cruzo el de plaza La Noria cada que voy a hacer ejercicio rodando), tengo que ayudar a peatones a cruzar, pues los pobrecitos están esperando que gente como este viejo que menciono “se acostumbren” y les den el paso.
Y también, hay que ser justos, más recientemente platicando en una cena con amigos de mi edad, 4 de ellos (dos parejas de matrimonios) opinaban que el peatón es primero y debemos respetarlo, y que esos pasos estaban geniales, y son automovilistas de toda la vida. ¡Me dio tanto gusto como enojo el primer caso!

Hay que contar además que las ciclovías Poblanas son en general pésimas: las elevadas solamente sirven para pasear y hacer ejercicio, pues tienen pendientes tan pronunciadas que la gente que va a su trabajo en bicis no de última o sin condición física considerable, no van a subir del diario, y aumentan el recorrido al ser sinuosas. Y el gasto para hacerlas fue un literal robo del gobierno morenovallista, ¡cinco veces más caras—y como 10 veces peores—que las de CDMX!. Y las que están a nivel de piso pues un poquito mejor, pero no mucho pues son angostísimas y con trabajos cabe una sola bicicleta, esto cuando no tienen bolardos de concreto tan grandes que hay que irlos esquivando, o cuando no están invadidas por el ambulantaje. La de la 4 poniente—que diseñó Emmanuel—tiene hasta buffer considerando que los autos abran sus puertas, tiene carril para estacionar autos, y es de las mejores en Puebla.
Ah, ¿no han visto el puente que construyeron que dejó inutilizable una ciclovía? Así nos las gastamos en Pueblita papaws.

  • El transporte público.

En Puebla se creó una copia barata del metrobús de CDMX (barata por que los camiones son muy pequeños e insuficientes, y las estaciones horribles), el RUTA, que según un estudio de la Asociación Mexicana de Transporte y Movilidad, y todo aquel que lo ha usado, es el peor sistema de transporte del país, y se hizo con la promesa de eliminar por completo el demás transporte público (combis, micros y camiones) de las calles y avenidas sobre las que pasaría. En la 11, avenida sobre la cual fue atropellado Emmanuel, siguen circulando estos otros transportes públicos y uno de ellos fue quien lo mató. Un chamaco de 19 años en un camión de esos gigantescos que tan seguramente iba echando carreritas o corriendo por la cuenta, que se pasó el alto.

Tan culpable es él, como nuestras autoridades que continúan permitiendo, quien $abe porque, la circulación que prometieron eliminarían.

  • El peligro de ciertas calles.

Es cierto, la 11 Norte-Sur es una de las calles más peligrosas de Puebla para rodar, si no es que la más junto con Circuito Juan Pablo II a la altura de Prados Agua Azul. Hay siempre mucho tráfico, hay nulo espacio lateral pues solo caben los dos carriles de autos y el de RUTA; yo procuro jamás utilizarla, o bien utilizarla sobre el carril de RUTA, que es mucho más seguro pues a la velocidad de bici normal se va más rápido que el metrobús, y siempre se alcanza al de adelante y hay buen tiempo para quitarse si viene el de atrás (las cuadras son pequeñas), y en definitiva es mucho mejor ir por ahí.
Cuando voy a rodar a Los Fuertes siempre uso este carril, y de regreso me enojo sin falla porque alcanzo al RUTA y tengo que ir a su lentísima velocidad… o bajarme a los carriles de autos sin espacio lateral y arriesgar mi vida.

Pero es que Emmanuel venía sobre la 4 Poniente, sobre el ciclocarril que él diseñó, y cruzaba tranquilamente la 11 cuando el camión se pasó el alto. Lo aventó y arrastró tan lejos que muchos originalmente pensamos (por las fotos) que había ido circulando sobre la 11 y a media calle.

Como ciclista responsable, uno también debe buscar alternativas a calles peligrosas o avenidas principales, pero si viene uno sobre ciclocarril, y alguien se pasa el alto, poco se puede hacer. Casco o no casco.

:'(

Cualquier muerte así es trágica y no debería suceder; la de Emmanuel es particularmente chocante pues era de los principales activistas en bici en la ciudad, inició las Vías Recreativas en Puebla, llevaba Movilidad Municipal, él mismo diseñó el ciclocarril sobre el que circulaba cuando lo atropellaron, caray, cuando murió ¡iba a su trabajo en bici!

¿Qué podemos hacer? Pues todos podemos hacer algo, siempre, y para empezar basta con entender que las calles no son solo de los autos, que los autos son los menos y las ciudades deben ser diseñadas para el peatón, que las bicis disminuyen el tráfico, que van más rápido que los coches, que no cuesta nada ir cuidando a los ciclistas y peatones, que los semáforos deben ser respetados, ¡obedecer el reglamento de tránsito! Puedes empezar, Poblano, por usar tus direccionales; no gastan gasolina.

Se realizó, realizamos, una rodada para colocar la bici blanca de Emmanuel, fue mucha más gente de la que yo esperaba, es realmente sobrecogedor escuchar tanto timbre de bici cuando es por una tragedia así, fue una rodada muy emotiva. Aquí un par de transmisiones en vivo, 1 y 2, para que se den una idea de como estuvo.

¿Servirá de algo su muerte? Esta es la pregunta que los distintos colectivos y familiares le repiten a la Presidente Municipal y demás autoridades.

No hay que olvidar que ¡andar en bicicleta es hermoso y NO es peligroso! Lo peligroso son las opiniones poco informadas.
Hay pocas cosas en la vida que te pueden hacer tan feliz. Cuando trabajé en la SCT en DF era un martirio llegar al trabajo, había que pararse temprano y sufrir un maldito tráfico infernal, sin falta llegaba de malas, y encima aún me faltaba el regreso. Sin contar encontrar estacionamiento y rogar por que no se robaran nada (una vez me robaron el estéreo, sin carátula, esa no la encontraron). Irse en metro era imposible, así, simplemente imposible, tenía que pararme una hora antes para poder abordar, absurdo. Total, me decidí a comprar una bici y probar, fue el proverbial santo remedio: me paraba más tarde, llegaba más rápido que en coche y transporte público ¡comprobado! y nunca llegaba de malas. Hacía primero 10km al día y luego 20km cuando me cambiaron de oficina.

Y esto es de transporte; andar en bici de forma recreativa es divertirse como enano, para esto sí que sirven y mucho las ciclovías elevadas Poblanas, ir a la montaña con amigos y demás fans del ciclismo también es sumamente agradable. Rodar solito durante horas a las cascadas y lagos locales no tiene comparación con nada: aquí narro cuando fui a las cascadas de San Agustín Ahuehuetla, y aquí a Los Ahuehuetes Tepeojuma.

En fin, una pena, una tragedia, ojalá ya no sucediera más… Ojalá su muerte sirva.

Si son ciclistas en Puebla, y usan Twitter, denle a Rodadas Puebla (que por cierto ya requiere nueva imagen) ahí procuro informar de rodadas y eventos ciclistas (y tragedias, infortunadamente) locales.

Alien Isolation

[Tiempo de lectura 4 m]

Alien Isolation es un excelente videojuego de terror, ocurre pocos años después de Alien, narra la búsqueda de Amanda Ripley por Nostromo y su madre Ellen.

Estéticamente es Alien, la primera, de Ridley Scott, y siguiendo la película difiere de todos los demás juegos existentes de la franquicia; dispensa de matar infinidad de aliens sin parar y nos enfrenta a un solo xenomorfo, invencible como debe ser. Esto aunado a que Apollo, el avatar de la estación espacial Sevastopol donde ocurre la mayoría de la acción, y todos los androides están en tu contra, resulta en un excelente juego de terror en el que vale más esconderse y andar con cuidado y a gatas, que disparando a todo lo que se mueve.

Sevastopol.

La estética retro-futurista de Alien está logradísima, todo con lo que se puede interactuar (generadores, palancas, puertas, terminales) se siente muy creíble, un ejemplo extremo son los controles que están expuestos al vacío del espacio, están protegidos por un armazón de metal que hay que abrir antes de poder acceder a ellos, las naves en sí son un personaje mas, utilitarias, tétricas y kilométricas.

Transit. Le da la vuelta a Dead Space.

Empieza como una inspección de rutina (casi) de la estación, y poco a poco nos vamos dando cuenta que algo muy serio sucedió, los androides empiezan a volverse hostiles, nada funciona, hay que restablecer la energía eléctrica, activar los generadores, investigar que pasó, y encima las pocas personas que encontramos nos disparan nada más vernos. Amanda es una ingeniera, no está armada.

Más avanzado el juego, cuando al fin encontramos al xenomorfo, nos damos cuenta que simplemente es imposible matarlo, y algo por lo que este juego ha sido muy alabado es la inteligencia artificial de la criatura, aprende de nuestras acciones y reacciona distinto cada vez ante un mismo estímulo (por ejemplo, el lanzallamas primero lo ahuyenta, luego solo lo detiene, y al final lo ignora por completo y se lanza sobre ti).

Obligada la visita—si bien usando otros personajes—a la nave derelicto con su carga de huevos, los recorridos por pasillos interminables sin iluminación, Sevastopol es un laberinto gigantesco y hay que recorrerlo todo, arrastrarse por las ventilas, y encontrar gente descuartizada por todos lados, al tiempo que todos los malditos androides te espantan, y que si haces cualquier ruido fuerte el alien llegará corriendo en muy poco tiempo.
La corrupción de la estación espacial—y algo que se olvida con facilidad es que esto fue inventado en Aliens, no en Alien—que ya viene sucediendo que yo sepa desde el tercer video juego de la saga, allá por 1986 y para la Commodore C64 (que aún tengo y aún funciona, en teoría), no podía faltar, muy bien realizada como todo lo gráfico.

Como siempre, nada es perfecto, y este juego pudo haberse beneficiado de una exposición menor al alien; al principio es verdaderamente preocupante encontrarse con él, te saca buenos sustos, y ajustas tu estilo de juego en consecuencia, pero conforme pasa el tiempo, al n-ésimo encuentro, más bien resulta chocante que aterrador, y el juego pierde un poco por ello. También es algo repetitivo: esquivar androides y/o alien, abrir puerta, activar generador para que algo sirva, recorrer pasillote de ida y vuelta, algo falló de nuevo, repeat, y esto resulta tedioso, sobre todo considerando que mucha historia no hay (lo cual no es malo, la historia es simplemente Amanda buscando que pasó con su mamá, no hacen falta Prometheus ni Covenant aquí), pero quizás un poco más de recorrido sin tanto que hacer hubiera estado mejor. También es absurda la cantidad de equipo que Amanda puede cargar.
Otro punto negativo es que es mucho prueba y error, pero esto me parece es ocasionado por la enorme diferencia entre Amanda y sus enemigos: siempre mueres.

Respetaron al máximo lo Gigeresco de Alien y sus compuertas, pasillos, todo al estilo sugestivo de pesadilla del artista Suizo, tanto que lo mejor del juego es su ambientación. La música también es sacada a calca (con arreglos, obvio) de la original de Jerry Goldsmith, y ella más los efectos especiales también se convierten en un personaje más; hay partes que producen nervios y ansiedad verdaderas. Todo contribuye a una experiencia inmersiva muy… satisfactoria.

En definitiva el mejor juego de Alien jamás creado, ¡y por mucho! Una joya que se disfruta rápido (a mi me duró como un año, siempre juego así, no me gusta terminar rápido los juegos que disfruto) y que te mantiene en la orilla de tu asiento. Se juega mejor con las luces apagadas y el volumen alto, como debe ser de cualquier juego de terror que se precie.

Sin duda casi perfecto:

****½