La belleza de Marte

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Mars city

Los primeros habitantes humanos de Marte, se encontraban en perpetua discusión entre terraformar Marte o no, y en caso afirmativo, cuanto. Sax Russell, un físico, es quien dio este decisivo, y hermoso, discurso a sus compañeros.

The beauty of Mars exists in the human mind. without the human presence it is just a concatenation of atoms, no different than any other random speck of matter in the universe. It’s we who understand it, and we who give it meaning. All our centuries of looking up at the night sky and watching it wander through the stars. All those nighs of watching it through the telescopes, looking at a tiny disk trying to see canals in the albedo changes. All those dumb sci-fi novels with their monsters and maidens and dying civilizations. And all the scientists who studied the data, or got us here. That’s what makes Mars Beautiful. Not the basalt and the oxides.

Now that we are here, it isn’t enough to just hide under ten meters of soil and study the rock. That’s science, yes, and needed sciente too. But science is more than that. Science is part of a larger human enterprise, and that enterprise includes going to the stars, adapting to other planets, adapting them to us. Science is creation. The lack of life here, and the lack of any finging in fifty years of the SETI program, indicates that life is rare, and intelligent life even rarer. And yet the whole meaning of the universe, its beauty, is cotained in the consciousness of intelligent life. We are the consciousness of the universe, and our job is to spread that around, to go look at things, to live everywhere we can. It’s too dangerous to keep the consciousness of the universe on only one planet, it could be wiped out. And so now we’re on two, three if you count the moon. And we can change this one to make it safer to live on. Changing it won’t destroy it. Reading its past might get harder, but the beauty of it won’t go away. If there are lakes, of forests, or glaciers, how does that diminish Mars’s beauty? I don’t think it does. I think it onlyl enhances it. It adds life, the most beautiful system of all. But nothing life can do will bring Tharsis down, or fill Marineris. Mars will always remain Mars, different from Earth, colder and wilder. But it can be Mars and ours at the same time. And it will be. There is this about the human mind; if it can be done, it will be done. We can transform Mars and build it like you would build a cathedral, as a monument to humanity and the universe both. We can do it, so we will do it. So, we might as well start.

-Sax Russell. (Kim Stanley Robinson – Red Mars)

El libro es de 5 estrellas, aún no lo termino pero estoy en eso, y sumamente recomendable, buena ciencia ficción, muy ligera y entretenida, con pasajes tan sublimes como el que acaban de leer. Ya saben donde conseguir la Trilogía de Marte, y ya pondré la reseña correspondiente.

Marte

Revelation Space

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It was a war encompassing the entire galaxy (and the two smaller satellite galaxies wich orbited the Milky Way) — one wich consumed not just planets, but whole solar systems, whole star systems, whole clusters of stars, and whole spiral arms. She understood that evidence of this war was visible even now, if one knew where to look. There were anomalous concentrations of dead stars in some regions of the galaxy, and still-burning stars in odd alignments; husked components of weapons-systems light-years wide. There were voids where there ought to have been stars, and stars wich — according to the accepted dynamics of solar-system formation — ought to have had worlds but wich lacked them: only rubble, cold now. The Dawn War had lasted a long, lont time — longer even than the evolutionary timescale of the hottest stars. But on the timescale of the galaxy, it had indeed been mercifully brief; a trasnforming spasm.

¡La escala, la escala!

De Revelation Space, de Alastair Reynolds, en babilonia como siempre.

La conexión cósmica

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Platicando con un amigo sobre el gusto a levantar los ojos y mirar las estrellas, salió con la mejor frase posible para iniciar mi blog en su nuevo dominio:

Esas experiencias hacerlas sólo, te brindan una conexión con el cosmos que no se puede alcanzar cuando estás con alguien más, es increíblemente enriquecedor al espíritu.

-MCA.

Y nos asombramos de la ironía de es mejor estar sólo en los momentos de conexión cósmica.

Dios no juega a los dados

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God does not play dice.
– ¿Santiago Calatrava?

Eso decía Einstein por que no le hacía nada de gracia que la naturaleza pareciera ser aleatoria, no se tragaba el principio de incertidumbre de Heisenberg ni la teoría cuántica de Planck (que incluso el mismo consideraba un truco matemático sin ninguna validez real). A Einstein le gustaba el determinismo de Laplace, en el que se podían saber las velocidades y posiciones de las partículas.

Hace algunos meses, en una comida, un tipo espetó la dichosa frase, seguida de “Santiago Calatrava, arquitecto“. Sobra decir que yo me atraganté el refresco, me reí y dije en voz lo suficientemente alta para ser escuchado, pero no lo suficientemente alta para ser escuchado por todos “Primero hay que verificar las frases célebres para no quedar como idiota, eso lo dijo Albert Einstein.“, seguramente en un tono peor, pero no recuerdo muy bien.

Apenas hoy me quedé considerando, ¿qué será peor? ¿qué el pobre ignorante no sepa ni quién dijo que cosa, o qué, aún confundiendo los autores, de todos modos no tenga la más remota idea de la aplicación de la frase?

El muchacho tiene (o se supone) una educación profesional, y si bien no todo mundo tiene por que andar sabiendo de física relativística, al menos si debería ponerse a leer bien sus frases célebres soltadas con aires de conocimiento profundo. O comprar un calendario de “frase del día” un poquito más fino.

¡Qué terrible es la ignorancia!


Pero más terrible es que es dificilísimo darse cuenta de la propia 🙁

Calatrava dedicó su doctorado a algo llamado “estructuras plegables” (sillas playeras me supongo), “Todo es movimiento potencial. Todo cambia y todo se mueve.” El cree que todo son matemáticas y que la única dimensión real es el tiempo, y por eso resulta que le gusta andar citando a Einstein. ¡Cuán alejado esta el pobre del fondo real de la frase Einsteniana!

El tipo (Calatrava) puede creer misa, la realidad es que dimensiones reales, para nosotros, hay 4. Y si uno va por la vida escogiendo cual es la real, pues da lo mismo que creer en nuestro ya famoso monstruo de espaguetti.