Alien Isolation

[Tiempo de lectura 4 m]

Alien Isolation es un excelente videojuego de terror, ocurre pocos años después de Alien, narra la búsqueda de Amanda Ripley por Nostromo y su madre Ellen.

Estéticamente es Alien, la primera, de Ridley Scott, y siguiendo la película difiere de todos los demás juegos existentes de la franquicia; dispensa de matar infinidad de aliens sin parar y nos enfrenta a un solo xenomorfo, invencible como debe ser. Esto aunado a que Apollo, el avatar de la estación espacial Sevastopol donde ocurre la mayoría de la acción, y todos los androides están en tu contra, resulta en un excelente juego de terror en el que vale más esconderse y andar con cuidado y a gatas, que disparando a todo lo que se mueve.

Sevastopol.

La estética retro-futurista de Alien está logradísima, todo con lo que se puede interactuar (generadores, palancas, puertas, terminales) se siente muy creíble, un ejemplo extremo son los controles que están expuestos al vacío del espacio, están protegidos por un armazón de metal que hay que abrir antes de poder acceder a ellos, las naves en sí son un personaje más, utilitarias, tétricas y kilométricas.

Transit. Le da la vuelta a Dead Space.

Empieza como una inspección de rutina (casi) de la estación, y poco a poco nos vamos dando cuenta que algo muy serio sucedió, los androides empiezan a volverse hostiles, nada funciona, hay que restablecer la energía eléctrica, activar los generadores, investigar que pasó, y encima las pocas personas que encontramos nos disparan nada más vernos. Amanda es una ingeniera, no está armada.

Más avanzado el juego, cuando al fin encontramos al xenomorfo, nos damos cuenta que simplemente es imposible matarlo, y algo por lo que este juego ha sido muy alabado es la inteligencia artificial de la criatura, aprende de nuestras acciones y reacciona distinto cada vez ante un mismo estímulo (por ejemplo, el lanzallamas primero lo ahuyenta, luego solo lo detiene, y al final lo ignora por completo y se lanza sobre ti).

Obligada la visita—si bien usando otros personajes—a la nave derelicto con su carga de huevos, los recorridos por pasillos interminables sin iluminación, Sevastopol es un laberinto gigantesco y hay que recorrerlo todo, arrastrarse por las ventilas, y encontrar gente descuartizada por todos lados, al tiempo que todos los malditos androides te espantan, y que si haces cualquier ruido fuerte el alien llegará corriendo en muy poco tiempo.
La corrupción de la estación espacial—y algo que se olvida con facilidad es que esto fue inventado en Aliens, no en Alien—que ya viene sucediendo que yo sepa desde el tercer video juego de la saga, allá por 1986 y para la Commodore C64 (que aún tengo y aún funciona, en teoría), no podía faltar, muy bien realizada como todo lo gráfico.

Como siempre, nada es perfecto, y este juego pudo haberse beneficiado de una exposición menor al alien; al principio es verdaderamente preocupante encontrarse con él, te saca buenos sustos, y ajustas tu estilo de juego en consecuencia, pero conforme pasa el tiempo, al n-ésimo encuentro, más bien resulta chocante que aterrador, y el juego pierde un poco por ello. También es algo repetitivo: esquivar androides y/o alien, abrir puerta, activar generador para que algo sirva, recorrer pasillote de ida y vuelta, algo falló de nuevo, repeat, y esto resulta tedioso, sobre todo considerando que mucha historia no hay (lo cual no es malo, la historia es simplemente Amanda buscando que pasó con su mamá, no hacen falta Prometheus ni Covenant aquí), pero quizás un poco más de recorrido sin tanto que hacer hubiera estado mejor. También es absurda la cantidad de equipo que Amanda puede cargar.
Otro punto negativo es que es mucho prueba y error, pero esto me parece es ocasionado por la enorme diferencia entre Amanda y sus enemigos: siempre mueres.

Respetaron al máximo lo Gigeresco de Alien y sus compuertas, pasillos, todo al estilo sugestivo de pesadilla del artista Suizo, tanto que lo mejor del juego es su ambientación. La música también es sacada a calca (con arreglos, obvio) de la original de Jerry Goldsmith, y ella más los efectos especiales también se convierten en un personaje más; hay partes que producen nervios y ansiedad verdaderas. Todo contribuye a una experiencia inmersiva muy… satisfactoria.

En definitiva el mejor juego de Alien jamás creado, ¡y por mucho! Una joya que se disfruta rápido (a mi me duró como un año, siempre juego así, no me gusta terminar rápido los juegos que disfruto) y que te mantiene en la orilla de tu asiento. Se juega mejor con las luces apagadas y el volumen alto, como debe ser de cualquier juego de terror que se precie.

Sin duda casi perfecto:

****½

Revelation Space – Alastair Reynolds

[Tiempo de lectura 2 m]

Revelation Space

Revelation Space es una gran historia universal, en el sentido más barroco y opulento posible. Nos lleva desde que la humanidad deja la Tierra, hasta el fin de la galaxia. Y del lado de la galaxia millones de años en el pasado a cuando dio sus primeras vueltas.

Esto es Space Opera de la mejor.

Como es usual con Reynolds (aunque este fue su primer libro que leí), rápido, interesante, trama orgánica y fluida, ningún deus ex machina, grandes y buenos giros inesperados, enormes naves espaciales, armas Hell-Class, ¡ULTRAS!  Y eso son mencionar que no es acción, es misterio con drama, bien pensada y escrita, buena historia.

Me enganchó, no hay suficiente Reynolds. Solo otra vez me había sucedido: con Asimov y luego con Sagan. Ok, y después con Stanislaw.

Así, varias y distintas culturas humanas, sitios arqueológicos antiquísimos, especies alienígenas extintas. No se puede pedir más de una novela de Ciencia Ficción.

Si apenas empiezas con Reynolds, lee este libro primero. En realidad no quieres arruinarte con spoilers si empiezas con otro. Después de esta tetralogía

Una catedral de novela.

Nostalgia for Infinity

Un lighthugger, el Nostalgia for Infinity.

*****

Es de notar que el universo de RS influenció muchísimo el desarrollo, diseño y temas de Mass Effect. ¡Funcionan muy muy bien como complementos!

El Infierno de Dante

[Tiempo de lectura 1 m

Uno de mis mayores entretenimientos son los videojuegos, nada en consola, eso es para nenas, los hombres juegan en PC. Y por supuesto me procuro los más recientes en cuanto salen. Ultimamente he estado metido en el rFactor (simulador, 5 estrellas), Fallout 3 (RPG, 5 estrellas, recomendabilísimo), Mass Effect (RPG, 4 estrellas, muy recomendable, esa liga es del 2, pero no encuentro el 1), Dead Space (FPS, 3 estrellas forzadas, pero 5 si contamos que también sacaron una mini película de animación y unos comics que completan la historia) y el World of Goo (Puzzle, 5 estrellas, adictivísimo), y de cuando en cuando regreso a los clásicos modernos como Knigths of the Old Republic (RPG, 5 estrellas, no se puede superar eso), Dreamfall: The Longest Journey (RPG, 5 estrellas, de mis favoritos de toda la vida) y otros…

Pero eso jamás ha sido suficiente, yo siempre me he preguntado por que los diseñadores no piensan en grande, imaginen La Odisea en videojuego, Los Trabajos de Hércules, Jasón y los Argonautas, La Mitología Azteca… las grandes obras literarias y mitologías del mundo llevadas al videojuego, realmente sería algo EPICO.

Pues parece que ya se les prendió el foco, La Divina Comedia, de Dante, está a punto de llegar a nuestros teclados con Dante’s Inferno: The Divine Comedy Video Game.

Lo único malo es que es de Electronic Arts, y últimamente no se han distinguido por grandes juegos, pero la esperanza muere al último.

Y es que ¿se lo imaginan?
Realmente… ¡¡¡¿se lo imaginan?!!!

Space Siege

[Tiempo de lectura 2 m]

Space Siege

No estoy seguro de por que últimamente en los juegos de ciencia ficción, les da por ponerles nombres bíblicos a los personajes, pero así tenemos que Seth Walker es un oficial de seguridad de la nave colonizadora ISCS Armstrong, que fue de lo poquísimo que sobrevivió a un ataque masivo de los Kerak, unos aliens insectoides que decidieron borrar a la humanidad, después de que esta intentara colonizar su mundo Elysium IV.

Al más puro estilo de Dungeon Siege, y de hecho es el mismo estudio, Gas Powered Games, uno se limita a apretar el gatillo y el shortcut de la “poción de vida”, y junto con el robotito ayudante HR-V (pronunciado Harvey, como solo Asimov podía inventar), Seth va de deck en deck aniquilando aliens, encontrando supervivientes y comunicándose con su improvisado centro de control, en el que Gina Reynolds, oficial de comunicación, Jake Henderson, soldado amigo de Seth, el mecánico Frank Murphy y el cirujano cibernético Dr. Edward DeSoto le ayudan y le informan sobre las siguientes amenazas.

El juego se centra en el dilema de convertirse en cyborg, para matar más eficientemente a los aliens, y uno va encontrando un “ojo cibernético”, “espina cibernética” y así hasta que el último upgrade es el “cerebro cibernético”. Con cada uno de ellos se pierde humanidad, y por supuesto que la agradable Gina está en contra, mientras que el cirujano a favor.

Los escenarios son buenos, bastante oscuros y bladerunnerescos, pero un poco repetitivos (¡qué raro!), la movilidad muy buena, pero el juego en si es una aburrición, uno ni siquiera tiene que ver la pantalla para terminarlo, y dura muy pocas horas… lo cual es bueno, recordarán los interminables Dungeon Sieges… y la cámara es ridículamente mala, deja la sensación de que no se ve más adelante de 10 metros.

Uno puede convertirse en ciborg, permanecer humano y además aliarse o no con PILOT, la inteligencia artificial que controla la nave. ¡Y se atreven a llamar esto un rpg! Con solo 3 finales es ridículo, y además un insulto. Es más bien un “third person shooter”, de hecho, me declaro inventor del término.

Lo mejor es el final en el que Seth se mantiene humano y no se une a PILOT, el y Gina acaban siendo novios, ¡que tierno!

Está bien para pasar el rato, pero nada más, no tiene ningún valor para volverlo a jugar.

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